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¿Qué es el formato Appimage? ¿Por qué debemos usarlo?

Juegos Linux - Logo oficial del formato appimage para GNU/LinuxLogo oficial del formato Appimage, un nuevo modelo de empaquetamiento de archivos binarios para sistemas GNU/Linux que es superior a Snap y Flatpak.

Introducción

Los sistemas operativos GNU/Linux, en sus distintas distribuciones, están presentes en más del 95% de los todos los servidores del mundo. Sin embargo, el usuario doméstico no ha conocido todavía muchas de sus virtudes ni suele plantearse las razones éticas del software libre. En el artículo de hoy, deseo mostrar la rápida evolución de los sistemas GNU/Linux en entornos domésticos tomando como ejemplo específico el desarrollo y la utilización del formato Appimage.

¿Qué es un Appimage?

El formato Appimage —extensión .appimage— es un nuevo modelo de empaquetamiento de archivos binarios para sistemas GNU/Linux que permite la ejecución de cualquier programa en todas las distribuciones GNU/Linux. Si tomásemos a Windows como ejemplo, un appimage sería equivalente mejorado de un .exe. De hecho, es mejor que un .exe porque no solamente contiene el programa y todas sus dependencias; sino una serie de ventajas punteras que no tienen nada que envidiar a las apps de MAC.

Lejos de limitarse a ser un ejecutable, el formato Appimage presenta las siguientes características:

  • No requiere instalación. Sólo hay que asegurarse de que tiene permisos de ejecución y hacer doble clic.
  • Sólo se ejecuta en entorno de usuario; lo cual garantiza una mayor seguridad porque el programa no puede alterar el funcionamiento del sistema operativo ni acceder a datos de otros usuarios. Esto se denomina ejecución en «sandbox».
  • Es portable. Todos los datos y configuraciones introducidos en el programa pueden guardarse dentro del mismo. Esto permite que un Appimage pueda transportarse fácilmente en una memoria USB y ejecutarse en cualquier ordenador con GNU/Linux.
  • Es autoactualizable. Un Appimage, según su configuración, puede actualizarse por sí mismo y siempre contener la última versión del programa.

El guardián de los cristales - Algunos programas descargados en formato Appimage - Snap - FlatpakÉstos son algunos de los programas que tengo descargados en formato Appimage para utilizarlos en mi sistema KDE NEON. Hay versiones en formato Appimage para muchos programas conocidos y útiles, como LibreOffice y Goldendict.

¿Dónde conseguir un programa en formato Appimage?

Cualquier programa puede descargarse en formato Appimage si el autor del programa o un tercero lo ha compilado en este formato. Por lo general, si uno quiere obtener un programa en formato Appimage, lo mejor es visitar la web del autor y, en caso de que aún no lo tenga, solicitarlo. Muchos desarrolladores estarán encantados de ofrecer sus programas en este formato.

De hecho, una de las razones de su origen radica en permitir que un desarrollador pueda lanzar su programa para todas las distribuciones GNU/Linux sin perder el tipo con las ligeras diferencias entre ellas en cuanto a formas de compilación y órdenes en la terminal.

¿Qué diferencia a Appimage de Snap o fFatpak?

A diferencia de los formatos Snap (desarrollado por Canonical) y Flatpak (desarrollado por Red Hat), el formato Appimage no está patrocinado por ninguna empresa con intereses monopolistas ni responde a las políticas internas de ninguna distribución en específico.

Canonical, desarrolladora de Ubuntu y derivadas, está ejerciendo maniobras para trasladar sus repositorios desde contener paquetes en formato Deb (heredados de Debian) hacia tenerlos únicamente en Snap; lo cual conlleva una pésima gestión de recursos (duplicidad de dependencias en ejecución), mayores tiempos de carga (debido a lo anterior) y graves problemas de seguridad (requiere acceso de administrador).

Red Hat, desarrolladora de la distribución homónima, hace lo propio con su formato Flatpak. Y, si bien es más seguro y eficiente que Snap, requiere igualmente un acceso desde la cuenta de administrador (root) y ello comporta que Flatpak siempre presente un mayor riesgo de seguridad frente a Appimage.

Conclusión

El formato Appimage supone una revolución para los sistemas GNU/Linux; pues les brinda a los usuarios la facilidad de descargar y ejecutar programas como muchos han conocido por utilizar Windows. Y, todo ello, con el añadido de presentar los últimos avances en seguridad y mantener el alto estándar de GNU/Linux como sistema operativo universal tanto para servidores como para usuarios domésticos.

Aquellos que valoramos nuestra privacidad y la seguridad informática debemos fomentar el conocimiento y uso del software libre en general y del formato Appimage en particular para mejorar la recepción y las impresiones de los usuarios hacia un sistema todavía muy infravalorado.

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Usa LibreOffice y no seas un esclavo de Microsoft Office

Juegos Linux - Logo de LibreOffice

Logo oficial de LibreOffice, un programa desarrollado por «The Document Foundation» que no tiene nada que envidiar a Microsoft Office.

Introducción

En este artículo quisiera dar a conocer LibreOffice y promover su uso, a la par que criticar y condenar la información errónea, tergiversada y desinformada que se tiene sobre este programa y su uso respecto al omnipresente Microsoft Office.

En el grueso de las webs, como viene siendo habitual, se repite la misma información y con el mismo malempleo de los conceptos informáticos. Pareciera que casi todos se copian entre sí, que necesitan cumplir con un contrato a la desinformación o que buscan posicionar las mismas palabras claves. O una mezcla de lo anterior.

No voy a dar información que sea novedosa para quien sea conocedor de este programa, sin embargo, puede ser una información valiosa para quienes todavía son dependientes de Microsoft. Empecemos.

¿Qué es LibreOffice?

LibreOffice es un paquete ofimático multiplataforma y libre —software libre— que permite realizar todo tipo de tareas típica de una oficina: procesamiento de textos, hojas de cálculo, presentaciones, etc.

En otras webs, como de costumbre, empiezan diciendo que se trata de una «alternativa» o «reemplazo» a la suite de Microsoft. Decir que sea una «alternativa» sugiere que ambos programas respeten por igual al usuario, es decir, anula u obvia el trasfondo ético de la cuestión. Y etiquetarlo como «reemplazo» es una simplificación falsa porque LibreOffice no persigue convertirse en un clon o calco de Microsoft Office. Para eso ya hay otros programas, sobre todo privativos, como la paquete ofimático chino WPS.

Asimismo, LibreOffice presenta funciones que la distinguen de Microsoft Office, por ejemplo, su programa LibreOffice Draw permite crear y editar diseños y .pdf, y LibreOffice Math sirve para editar fórmulas matemáticas y facilitar su representación.

El guardián de los cristales - Logos de algunos de los programas de LibreOfficeLogos de algunos de los programas que componen el paquete ofimático de LibreOffice.

¿Por qué usar LibreOffice?

LibreOffice es software libre. Esto implica, de cara al usuario, que podemos saber en todo momento qué hace el programa y estar totalmente seguro de que no nos espía, de que no extrae datos de nuestro disco duro y de que no envía información de ningún tipo a servidores externos.

Y sí, Microsoft gana muchos millones recopilando y vendiendo información a terceros. No en vano, el nuevo Windows 10 es gratuito precisamente por este modelo de negocio que ya comenzó Google hace una década. Pero no esperes que un medio generalista que te explique nada de esto, no vaya a ser que pierda el patrocinio de Microsoft.

Con LibreOffice puedes realizar el 95% de las tareas que efectuarías con Microsoft Office. A menudo, los usuarios principiantes y los medios generalistas aducen, erróneamente, al argumento de que su compatibilidad no es completa con Microsoft Office. Este argumento incurre en una triple falacia y en una doble vara de medir:

  1. Ningún programa puede ser compatible totalmente con el formato creado y diseñado por otro. Esto es de cajón porque, según el caso, o bien es imposible conocerlo por dentro porque uno de es software privativo —requiere ingeniería inversa— o porque supone una gran inversión de capital.
  2. El formato de Microsoft Office actual (.docx) está patentado y Microsoft se reserva el derecho de introducir características no documentadas en cualquier momento y sin previo aviso, lo cual significa, literalmente, que cada mes puede hacer, adrede, que su versión más reciente de Microsoft Office guarde los documentos con alguna característica que sea incompatible con terceros. Para coronar el asunto, Microsoft ejerce malas prácticas intencionales, tales como la aplicación por defecto de las fuentes Calibri y Cambria, las cuales presentan una espaciado interno diferente al estándar para que los documentos escritos con tales fuentes no se puedan mostrar correctamente fuera de Microsoft Office. El usuario medio solamente ve que en LibreOffice todo se ha movido de sitio y no alcanza a entender que, en muchos casos, ha sido Microsoft quien lo ha provocado.
  3. Nadie menciona siquiera que la compatibilidad inversa (desde LibreOffice a Microsoft Office) es una basura olímpica, ni nadie señala que Microsoft desdeña absolutamente los documentos guardados en formato .odt, —el cual, sobre el papel, es el formato abierto internacional— ni ningún medio parece recordar que ni siquiera el propio Microsoft Office es compatible entre sus propias versiones —una evidencia empírica— y ni mentan que esto supone un grave peligro para la pervivencia futura de toda clase de documentos.

El guardián de los cristales - Captura de un documento mío abierto con LibreOffice Writer - No necesitas Microsoft OfficeCaptura de pantalla de mi documento de notas utilizado para la escritura de mis novelas. Como escritor aficionado, uso LibreOffice en mi día a día. La imagen muestra el programa en su versión 6.4.1.2 y el conjunto de iconos ‘sifr’, mi favorito por su alto contraste. El sistema operativo es KDE NEON.

El precio de la dependencia

Como ocurre con otros programas privativos y con el sistema operativo Windows, el costo real no está en el precio que el usuario paga por adquirir una licencia de programa; sino en la dependencia y el control que adquiere inherentemente por la utilización de tales programas, sistemas y respectivos formatos.

La visión más simple y nihilista es la de piratear Microsoft Office y creer que, entonces, los dos salen gratis o que el paquete de Microsoft sale mejor parado porque se obtienen buenas herramientas al mismo costo. El usuario no suele ver que si Microsoft no lucha contra la piratería de sus programa es porque, de hecho, le beneficia. Los millones de usuarios que usan Microsoft Office de manera pirata —o sin licencia— sostienen un nicho de mercado presente y futuro: presente porque engrosa las estadísticas de uso y le brinda a Microsoft poder de presión sobre empresas y gobiernos para que adopten sus programas y licencias; y futuro, porque muchos de estos mismos usuarios trabajarán en empresas —que sí pagarán sus licencias— y seguirán siendo dependientes de ellos.

Para extraer todo el potencial de LibreOffice sólo tendrás que cumplir dos condiciones básicas:

  1. Tendrás que familiarizarte con otra manera —más fácil y lógica, añado— de hacer las cosas. LibreOffice funciona con estilos. Esto significa que deberás preocuparte por definir cómo quieres que se muestren los títulos e indicarle al programa si un elemento es un título, si es una nota, etc. Esto asegura que, después, todo se mantenga en sitio. ¿Cuántas veces habré visto a estudiantes de máster maldiciendo porque se les desplaza toda su tesis escrita en Word al insertar una imagen en la página 35? Eso no ocurre en LibreOffice si se aprende a maquetar con sencillos pasos. Además, en LibreOffice hay funciones maravillosas que, sorprendentemente, no existen en Microsoft Office, Por ejemplo, en LibreOffice, al trabajar con listas ordenadas, podemos alterar el orden de cualquier elemento —que el punto 1 se convierte en el punto 4 o viceversa— a golpe de clic. En cambio, en Microsoft Office habría que copiar y pegar.
  2. Tendrás que guardar en el formato nativo de LibreOffice (.odt), el cual, en teoría, se reconoció hace años como formato internacional para la gestión y almacenamiento de documentos de texto. Si alguien sigue usando el formato de Microsoft, cualquier elemento puede cambiarse de sitio y la culpa no es de LibreOffice, sino del usuario, por su ignorancia. El formato .odt es libre y abierto. Su uso respeta al usuario con independencia del programa que use y asegura la pervivencia temporal de los documentos guardados.

El guardián de los cristales - Icono de PDF hídrico con ODF - Microsoft Office no respeta el formato ODF

Una función interesante de LibreOffice y que lo distingue del paquete ofimático de Microsoft es su capacidad para exportar documentos a .pdf como XML incrustados. Esto permite que, si se desea, cualquier .pdf exportado con LibreOffice puede editarse con facilidad desde sí mismo.

Conclusión

El uso de LibreOffice presenta varias ventajas éticas y prácticas frente al de Microsoft Office. El software libre respeta la libertad de los usuarios, no vulnera su privacidad ni lo convierte en dependiente de sus licencias, contratos, formatos y malas prácticas monopolistas. Está en ti conocerlo y en dejar de ser un esclavo del software privativo.

Para obtenerlo, recomiendo visitar la página oficial de descarga. Si usas GNU/Linux o quieres conocerlo, lo más aconsejable es descargarlo desde el repositorio de tu distribución o en formato appimage mediante una web externa gestionada por un voluntario.

Como extra, para aprender a usar LibreOffice Writer —el equivalente a Word— como un profesional, recomiendo el manual «Domando al escritor», del autor Ricardo Gabriel Berlasso. Puedes adquirirlo gratis o comprárselo al autor para agradecer su enorme esfuerzo. Y, por supuesto, si te apasiona escribir tanto como a mí, te invito a conocer Goldendict.

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Logo de KDE NEON

KDE NEON: Un ubuntu con KDE a la última

Logo de KDE NEONLogo oficial de KDE NEON.

Introducción

Mucha gente, a diario, se pregunta cómo lograr una sociedad más justa y libre. No sólo para los humanos, sino para todos los sujetos con quienes compartimos el planeta. Si aspiramos al progreso, aparte de culturizarnos más, también debemos esforzarnos por la informática que respete los derechos individuales.

Los sistemas operativos y programas privativos convierten al usuario en dependiente, lo espían, sonsacan sus datos personales y los usan con fines que violan sus derechos fundamentales. Una manera de luchar contra esta injusticia encubierta por medios y empresas es adoptar y promover el software libre.

Cuando hablamos de ordenadores personales, la mayor parte del mundo moderno sólo conoce y usa los sistemas de Microsoft o Apple: Windows y MAC. Sin embargo, un usuario doméstico —o incluso profesional— puede realizar todas sus labores informáticas usando una distribución GNU/Linux. Hace años, instalar, manejar o desempeñar determinadas labores era tedioso, difícil o incluso imposible.

Hoy, en cambio, nunca ha sido tan sencillo liberarse de la dependencia respecto a las empresas que nos espían, que recopilan nuestros datos y que, para colmo, establecen monopolios en torno a sus formatos cerrados. Puedes probar algo nuevo, fresco y libre. ¿Te animas?

Juegos Linux - Escribiendo entrada desde KDE NEONYo mismo escribiendo esta entrada desde KDE NEON. ¡Esta imagen desata una paradoja!

Prueba KDE NEON

Hay cientos de distribuciones GNU/Linux y podría escribirse la biblia en verso sobre las ventajas y desventajas de cada una. Sin ánimo de parecer sesgado, en esta entrada me limitaré a presentar KDE NEON.

KDE NEON es un caso especial dentro de las distribuciones GNU/Linux. No es una distro ni tampoco deja de serlo. Se trata de un sistema Ubuntu con el entorno de escritorio Plasma y un repositorio integrado con las últimas versiones de los programas y de las aplicaciones desarrollados por la organización KDE.

Considero que KDE NEON debe figurar entre las distribuciones prioritarias para un usuario novato porque combina la estabilidad y facilidades de Ubuntu con la belleza y simplicidad de Plasma.

Yo he usado muchas distribuciones a lo largo de mi vida. Todas tienen sus puntos positivos y negativos. Basándome en los criterio de facilidad, estabilidad, actualización, diseño y compatibilidad, recomiendo KDE NEON y difícilmente de pase a otra a corto plazo.

Esta tableta de chocolate viene a representar el placer que experimentarás cuando pruebes KDE NEON.

Ventajas de KDE NEON

Facilidad

La instalación es simple y mucho más corta de lo que tarda cualquier Windows. Es fácil de configurar y de entender por su diseño. Si necesitas ayudar con su instalación, existe muchísima información en la red sobre cómo instalar cualquier distribución GNU/Linux. Por defecto, KDE NEON viene con pocos programas para brindar una personalización profunda.

Estabilidad

El sistema operativo es un Ubuntu LTS, al cual se le ha adicionado el escritorio plasma y las aplicaciones desarrolladas por KDE. Su estabilidad es adecuada para el usuario final y ligeramente mayor a la una distribución rolling-release (de actualización continua).

Actualización

Dado que su base es un Ubuntu LTS y sólo se le añaden repositorios actualizados de KDE, hay muchas distribuciones con versiones algo más nuevas de los programas. KDE NEON sólo actualiza cada poco tiempo los programas desarrollados por KDE, es decir, el escritorio, el gestor de archivos y programas como el gestor de particiones, de descargas, de torrents, de correo electrónico, lector de .pdf, etc. Los demás programas están en la versión en que se encuentren en el repositorio oficial de Ubuntu. No obstante, en la práctica no supone ningún problema. Existen formatos como appimage, snap y flatpak que permiten la instalación de cualquier programa desde la web de su autor. De entre los mencionados prefiero y aconsejo appimage por dos razones:

  1. Es un formato independiente. No depende de los deseos de ninguna empresa ni busca monopolizar a los usuarios.
  2. No requiere instalación ni privilegios de administrador. Por tanto, los programas contenidos en este formato son de ejecución más segura y ocupan menos espacio.

Diseño

KDE NEON tiene, a mi gusto, el mejor escritorio creado para GNU/Linux. El escritorio Plasma es altamente configurable y tiene más funciones de personalización que cualquier Windows o MAC, hasta el punto de que puedes clonar el escritorio de ambos sistemas operativos según lo desees.

Compatibilidad

Al tener su base en Ubuntu LTS, el cual deriva de Debian, la compatibilidad con el hardware es casi absoluta. La única excepción será la posibilidad de estar obligados a instalar firmware privativo para la tarjeta gráfica (Nvidia) o la tarjeta de red.

El gran bastión de Windows radica en que todos los juegos de PC se crean para esta plataforma. De entre las distintas distribuciones, KDE NEON, al estar basada en Ubuntu, es compatible con juegos nativos para GNU/Linux y razonablemente compatible con juegos para Windows mediante programas como Wine o Proton (dependiente de Steam). Puedes descargar versiones de Wine y Proton compiladas y listas para funcionar aquí. En KDE NEON es posible, por ejemplo, jugar a Skyrim o a The Witcher 3. Por mencionar apenas dos títulos de talla mundial.

¡Descarga KDE NEON y pruébalo!

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Logo de Goldendict

Goldendict: El gestor de diccionarios definitivo

Juegos Linux - Logo de GoldendictLogo de Goldendict, gestor de diccionarios libre y multiplataforma.

Introducción

Hoy en día contamos con múltiples programas, aplicaciones móviles o servicios que nos permiten consultar el significado de una palabra o una traducción. Enumerarlos sería una tarea interminable, pasando por el conocido Google Translate hasta la aplicación móvil de la RAE, la cual debe comprarse para acceder al DRAE sin conexión a internet.

Todos estos programas o servicios comparten uno o varios puntos en común: requieren conexión a internet, tienen un costo, sólo se pueden usar para un determinado sistema operativo o son software privativo, es decir, no conocemos su código ni podemos usarlos ni manipularlos más allá de como nos imponga una licencia de uso tremendamente restringida que, a menudo, incluso se sale de la legislación vigente.

Cuando uno necesita —o le resulta útil— utilizar las nuevas tecnologías para facilitar sus tareas docentes o de escritura (escritores, periodistas, etc.) se percata rápidamente de que, entre unos y otros programas y empresas, nos coartan la libertad de poder emplear los medios más cómodos y convenientes. En respuesta a este obstáculo sufrido por profesores, literatos y amantes de las letras llega Goldendict.

Captura de pantalla del programa Goldendict en mi sistema KDE NEON. La traducción al español que aparece la he corregido y mejorado yo mismo. Envié esta traducción al autor hace meses, pero todavía no la ha incorporado al programa.

¿Qué es Goldendict?

Goldendict es un gestor de diccionarios multiplataforma (GNU/Linux, Windows, MAC y Android), un programa creado para buscar significados de palabras y traducciones mediante bases de datos asociadas en datos locales y a través de servidores en la red. Su licencia de uso es la GNU GLP, por tanto, se trata de una herramienta poderosa que, además, abandera la filosofía del software libre.

Su funcionamiento es muy sencillo. Sólo debe descargarlo para su sistema operativo o distribución GNU/Linux y seleccionar una carpeta en donde usted introducirá diccionarios (bases de datos) para que Goldendict los cargue. Ante cualquier duda, basta con ojear las instrucciones que aparecen en la página web del proyecto.

La gran ventaja de Goldendict reside en su versatilidad; pues permite cargar casi todos los formatos posibles de diccionario. Tales diccionarios pueden descargarse de internet en distintos lugares. Esto puede suponer una infracción de Derechos de Autor según el caso.

Ocurre en muchas ocasiones que las empresas venden un diccionario inserto en un programa, lo cual implica limitar nuestra libertad además de ocupar un espacio innecesario en el disco duro. Uno se enfrenta al hecho de que, incluso cuando paga legalmente por un diccionario, la empresa de turno le impide usarlo como quisiera.

Por ejemplo, lo único que me había impedido hasta años recientes una «mudanza completa» hacia un sistema GNU/Linux libre era la imposibilidad de tener acceso a tales diccionarios sin software privativo. Desde hace un tiempo puedo, por fin, realizar todas mis labores intelectuales sin depender de pagos o licencias de uso abusivas.

En consecuencia, Goldendict es una respuesta ética ante la frustración causada por las políticas empresariales en nuestro mundo actual. Por ello, los invito a todos a conocerlo y contribuyan si les gusta. Para que el programa les resulte de utilidad, les obsequio de camino tres diccionarios de español —o castellano— fundamentales: DRAE, María Moliner y Larousse.

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Las versiones actuales de Goldendict vienen con la función full-text-search activada por defecto. Esta función, en algunos ordenadores, llega a consumir muchísimos recursos del procesador. Le recomiendo desactivarla en el menú de Preferencias.[/trx_infobox]

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